ไขให้แน่ชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

ไขให้แน่ชัด : “ยูฟ่า คอนเฟอเรนซ์ ลีก” บอลถ้วยยุโรปหน้าใหม่ คืออะไร?

ฟุตบอลยุโรป นับเป็นการชิงชัยที่แฟนบอลทั่วโลกพึงพอใจสูงที่สุด ไม่ว่าจะเป็น ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก, ยูโรปา ลีก หรือแม้กระทั้งแนวคิดใหม่ “ซูเปอร์ ลีก” ที่สร้างกระแสสั่นลูกหนังระดับทวีป

ในช่วงฤดูกาล 2021-22 ฟุตบอลยุโรปจะเข้มข้นมากยิ่งขึ้น จากการถือกำเนิดของ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” ทัวร์นาเมนต์รายการที่ 3 ของยูฟ่า ที่จะมีกลุ่มดังอย่าง ท็อตแนม ฮอทสเปอร์ หรือ โรมา ลงแข่งขัน

Main Stand จะมาเจาะลึกศึกสมาพันธ์ยุโรปถ้วยใหม่ ถึงความเป็นมา, กติกาการเลือกเฟ้นกลุ่มลงแข่งขัน แล้วก็วัตถุประสงค์ที่จริงจริงของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก

ฟุตบอลเพื่อชาติขนาดเล็ก

โปรเจกต์ คอนเฟอเรนซ์ ลีก ออกสู่สายตามหาชนเป็นครั้งแรก เมื่อเดือนกันยายน ปี 2015 หลัง 54 ชาติสมาชิกของยูฟ่า บรรลุข้อตกลงสร้างทัวร์นาเมนต์ฟุตบอลรายการใหม่ เพื่อรองรับสมาพันธ์ที่ไม่เข้ารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก แล้วก็ยูโรปา ลีก

หากเราย้อนกลับไปมอง การประลองฟุตบอลยุโรป ฤดูกาล 2015-16 มีถึง 27 ประเทศ ซึ่งสามารถคว้าโควตารอบคัด ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก หรือ ยูโรปา ลีก แต่ว่าไม่มีสมาพันธ์ผ่านไปสู่รอบในที่สุดในแต่ละรายการ

ชาติที่ว่าได้แก่ ยิบรอลตาร์, ไอร์แลนด์เหนือ, อาร์เมเนีย, หมู่เกาะแฟโร, อันดอร์รา, เอสโตเนีย, ซาน มาริโน, เวลส์, ไซปรัส, สโลวีเนีย, บอสเนียแล้วก็เฮอร์เซโกวีนา, มอนเตเนโกร, มาสิโดเนีย (มาสิโดเนียเหนือในปัจจุบัน), มอลตา, ไอซ์แลนด์, ประเทศฟินแลนด์, ลัตเวีย, ลิทัวเนีย, ไอร์แลนด์, โรมาเนีย, บัลแกเรีย, เซอร์เบีย, ฮังการี, จอร์เจีย, สโลวเกีย, มอลโดวา แล้วก็ ลักเซมเบิร์ก


ซึ่งก็ถือได้ว่า ชาติสมาชิกครึ่งหนึ่งของยูฟ่า ไม่มีช่องทางได้สัมผัสบรรยากาศบอลยุโรปรอบในที่สุด แล้วก็ที่ห่วยไปกว่านั้น ถึงแม้ว่าจะกลุ่มขนาดเล็กจากประเทศกลุ่มนี้หลุดเข้ารอบสู่รอบแบ่งกลุ่มได้ ส่วนมากมักถูกเขี่ยไม่เข้ารอบ มีสถานะไม่มีความต่างจากไม้ประดับรายการ

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ก็เลยเป็นรายการใหม่ที่จะเข้ามารองรับการผ่านเข้ารอบในที่สุด ของสมาพันธ์จากประเทศขนาดเล็ก สำหรับในการชิงชัยฟุตบอลระดับทวีป โดยไม่ต้องปรับโครงสร้างอีก 2 รายการที่มีอยู่แล้วให้ยุ่งยาก

“นี่จะเป็นการให้โอกาสแก่สมาพันธ์ที่ไม่เคยผ่านเข้ารอบในที่สุด ให้ได้มีส่วนร่วมในฟุตบอลยุโรป” โม้โลดีภรรยาร์ เกอนินสัน ประธานสหพันธรัฐฟุตบอลยูเครนกล่าว

“เราสนับสนุนแนวคิดนี้มาก เพราะเหตุว่าปกติ เส้นทางบอลยุโรปของกลุ่มจากประเทศเล็ก ชอบจบลงในเดือนสิงหาคม แต่ว่าฟุตบอลรายการนี้ เป็นช่องทางที่จะทำให้พวกเขาได้เล่นบอลยุโรปในเดือนกันยายน หรือ เดือนตุลาคม”

คอนเฟอเรนซ์ ลีก ควรจะเริ่มในช่วงฤดูกาลต่อมา แต่ว่าเนื่องจากว่าปัญหาเกี่ยวกับลิขสิทธ์ถ่ายทอดสด ที่จำเป็นต้องรอให้คำปฏิญาณฉบับเดิมหมดลงในปี 2018 โปรเจกต์นี้ก็เลยไม่ยังไม่เป็นรูปร่าง จวบจนกระทั่งเวลานั้นจะมาถึง

ธันวาคม ปี 2018 ยูฟ่า ยืนยันการถือกำเนิดของฟุตบอลรายการใหม่ “ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก” อย่างเป็นทางการ (ชื่อเดิมเป็นยูโรปา ลีก 2) นับว่าเป็นทัวร์นาเมนต์ลำดับที่ 3 ของฟุตบอลยุโรป แล้วก็จะเริ่มชิงชัยอย่างเป็นทางการ ในช่วงฤดูกาล 2021-22

กลุ่มจากอังกฤษจำเป็นต้องเพลย์ออฟ

ละม้ายกับ ยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ ลีก การประลองรอบคัดของ คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะถูกแบ่งเป็นสองสาย ได้แก่ “เส้นทางหลัก” แล้วก็ “เส้นทางแชมเปี้ยนส์”

ข้างในไม่กี่ปีข้างหน้า เราบางทีอาจได้เห็นทีมดังจากลีกใหญ่ประสบผลสำเร็จใน คอนเฟอเรนซ์ ลีก ราวกับ
กับที่กลุ่มจากอังกฤษ แล้วก็สเปน ผูกขาดถ้วย ยูโรปา ลีก นาน 10 ปี

แต่ว่าสำหรับสมาพันธ์ฟุตบอลจากประเทศเล็ก ดังเช่นว่า ติดอยู่ราบัก จากอาเซอร์ไบจาน หรือ บาเต จากเบลารุส อาจจะไม่ง่ายนักที่พวกเขาจะผงาดครอบครองความยิ่งใหญ่ในรายการนี้ ในเมื่อมีกลุ่มดังจากลีกใหญ่รอกีดขวางอยู่

อย่างเดียวที่สมาพันธ์กลุ่มนี้จะได้ เป็นเม็ดเงินจำนวนไม่น้อยที่จะถูกปันผลอย่างทั่วถึง ซึ่งดูเหมือนจะเป็นอย่างเดียวที่สำคัญ ในสายตาเจ้าของกลุ่มฟุตบอลยุคปัจจุบัน

ยูฟ่า ยูโรปา คอนเฟอเรนซ์ ลีก จะแปลงเป็นฟุตบอลเพื่อค่าลิขสิทธิ์ มากกว่าฟุตบอลเพื่อประเทศเล็กๆใช่หรือไม่ ? เวลาเท่านั้นซึ่งสามารถให้คำตอบ

Previous PostNextNext Post

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *